Βήμα playoffs για Μπλέιζερς, Μάβερικς, ζωντανοί οι Σανς

Ένα ακόμη βήμα πιο κοντά στην όγδοη θέση των playoffs έκαναν οι Μπλέιζερς. Η ομάδα του Πόρτλαντ επικράτησε 110-102 των Ρόκετς, σκαρφάλωσε στο 31-38 και καταδιώκει τους Γκρίζλις που έχουν ακόμη το τελευταίο εισιτήριο της Δύσης με 32-36. Ο Ντέμιαν Λίλαρντ με 21 και ο Σι Τζέι ΜακΚόλουμ με 20 πόντους ηγήθηκαν επιθετικά των νικητών, αλλά αυτός που έδωσε τη χαριστική βολή στην πρώην ομάδα του φέρνοντας τη διαφορά στο +6 με τρίποντο στο τελευταίο λεπτό ήταν ο Καρμέλο Άντονι, που είχε 15 και 11 ριμπάουντ. Ο Τζέιμς Χάρντεν είχε 23 και ο Ράσελ Γουέστμπρουκ 15 πόντους, αλλά μαζί μέτρησαν 12/31 σουτ.

Οι Χιτ πήραν με 112-106 το ανατολικό ντέρμπι από τους Σέλτικς και πλέον τους πλησίασαν σε απόσταση αναπνοής 43-25 οι μεν, 44-23 οι δε) στη μάχη της τρίτης θέσης. Παρά την απουσία του Τζίμι Μπάτλερ λόγω ενοχλήσεων στον αστράγαλο, το Μαϊάμι δεν έχασε ποτέ το προβάδισμα. Ο Μπαμ Αντεμπάγιο και ο Ντάνκαν Ρόμπινσον είχαν από 21 πόντους, ενώ σπουδαία δουλειά από τον πάγκο έκανε ο Γκόραν Ντράγκιτς με 20. Οι Τζέισον Τέιτουμ με 23 πόντους και Τζέιλεν Μπράουν με άλλους 18 και 10 ριμπάουντ πάλεψαν περισσότερο για την ομάδα της Βοστώνης.

Ο Τι Τζέι Γουόρεν συνέχισε τις φοβερές εμφανίσεις και οι Πέισερς νίκησαν 120-109 τους Μάτζικ. Ο φόργουορντ της Ιντιάνα μετρά 39,7 πόντους μετά το restart του ΝΒΑ στο Ορλάντο καθώς αυτή τη φορά σταμάτησε στους 32, ενώ ο Μάιλς Τέρνερ πρόσθεσε 21 πόντους. Για τους «γηπεδούχους», που προέρχονταν από πέντε σερί νίκες, ο Νίκολα Βούτσεβιτς είχε 24 πόντους και 12 ριμπάουντ.

Οι Σανς έκαναν την έκπληξη και νικώντας με 117-115 τους Κλίπερς ανέβηκαν στο 29-38 και έμειναν ζωντανοί στο κυνήγι της πρόκρισης στα playoffs. Ο Ντέβιν Μπούκερ με πολύ δύσκολο σουτ στην εκπνοή έκρινε το ματς ολοκληρώνοντας ιδανικά τη σπουδαία του εμφάνιση που περιλάμβανε 35 πόντους, 8 ασίστ και 4 ριμπάουντ. Άξιοι συμπαραστάτες του ήταν οι ΝτιΆντρε Έιτον με 19 και Ρίκι Ρούμπιο με 18 πόντους. Για τους Κλίπερς, που έχασαν για δεύτερη φορά σε τρία ματς στην «φούσκα» του Ορλάντο, ο Κογουάι Λέοναρντ με 27 και ο Πολ Τζορτς με 23 πόντους ήταν οι πρώτοι σκόρερ. Με ρεκόρ 45-22 παραμένουν δεύτεροι στη Δύση, αλλά πλέον οι Νάγκετς (44-23) είναι απειλητικοί.

Μετά από δύο ήττες, ήρθε η ώρα της πρώτης νίκης για τους Μάβερικς στη «φούσκα» του Ορλάντο. Η ομάδα του Ρικ Καρλάιλ επικράτησε 114-110 των Κινγκς στην παράταση σκαρφαλώνοντας στο 41-29 και είναι ένατη στη Δύση. Ο Λούκα Ντόντσιτς κατέγραψε το 16ο φετινό τριπλ νταμπλ έχοντας 34 πόντους, 20 ριμπάουντ και 12 ασίστ. Μάλιστα σε ηλικία 21 ετών και 158 ημερών έγινε ο νεότερος στην ιστορία του ΝΒΑ που έχει σε ένα ματς 30+ πόντους, 20+ ριμπάουντ και 10+ ασίστ. Ο Τιμ Χάρνταγουεϊ και ο Κρίσταπς Πορζίνγκις ακολούθησαν έχοντας από 22 πόντους, ενώ 16 και ισάριθμα ριμπάουντ είχε ο Ντόριαν Φίνεϊ-Σμιθ. Το Σακραμέντο υποχώρησε στο 28-39 και ακόμη πιο μακριά από τους όγδοους Γκρίζλις (32-36). Ο Ντ’ Άαρον Φοξ με 28 και ο Μπάντι Χιλντ με 21 πόντους προσπάθησαν περισσότερο, ενώ σε κάκιστη βραδιά ήταν ο Μπόγκνταν Μπογκντάνοβιτς που έμεινε στους 3 πόντους με 1/15 σουτ.