To… τρένο και η «λαβωμένη»

Στην «Πούσκας Αρένα» της Βουδαπέστης και το Μπέργκαμο «κτυπά» απόψε η καρδιά του Champions League. Στο χωρό μπαίνουν δύο ομάδες που είναι εκ των φαβορί για την κατάκτηση του τροπαίου. Ο λόγος για τη Μάντσεστερ Σίτι και την Ρεάλ. Αμφότερες παίζουν εκτός με Γκλάντμπαχ και Αταλάντα αντίστοιχα. Με αυτές τις δύο αναμετρήσεις θα κλείσει ο κύκλος των πρώτων αναμετρήσεων για τη φάση των «16» της κορυφαίας διασυλλογικής διοργάνωσης.

Στις 22:00 λοιπόν η Γκλάντμπαχ υποδέχεται τη Μάντσεστερ Σίτι σε… ουδέτερο έδαφος αφού δεν επιτρέπονται στη Γερμανία, ταξιδιώτες από τη Μεγάλη Βρετανία. Ήταν που ήταν δύσκολο το έργο της Γερμανικής ομάδας που δεν είναι και στα καλύτερα της, έχει ακόμα ένα εμπόδιο να ξεπεράσει αφού παίζει σε ένα άγνωστο γήπεδο για αυτή. Οι «Πολίτες» είναι χωρίς αμφιβολία η πιο φορμαρισμένη ομάδα της Ευρώπης και με τη νίκη τους επί της Άρσεναλ την περασμένη Κυριακή, έφθασαν το νικηφόρο σερί τους στις 18 νίκες, σε όλες τις διοργανώσεις. Αν σήμερα πετύχουν… διπλό θα ισοφαρίσουν το ρεκόρ των «κανονιέρηδων» από το 1999. Εκτός συγκλονιστικού απροόπτου λοιπόν, το τρένο του Πεπ Γκουαρντιόλα δεν θα έχει πρόβλημα να περάσει και από τον… σταθμό, κάνοντας αποφασιστικό βήμα πρόκρισης στην οκτάδα.

Στο άλλο παιχνίδι την ίδια ώρα, η Αταλάντα υποδέχεται τη Ρεάλ. Υπό φυσιολογικές συνθήκες, οι Μαδριλένοι θα ήταν το αδιαφιλονίκητο φαβορί όχι μόνο για την πρόκριση αλλά και τη νίκη στο αποψινό παιχνίδι στο Μπέργκαμο. Εντούτοις, με τόσες απουσίες που έχει ο Ζινεντίν Ζιντάν, τίποτα δεν μπορεί να προβλεφθεί. Ο Καρίμ Μπενζεμά δεν μπόρεσε να τεθεί στη διάθεση του Γάλλου τεχνικού αφού δεν ξεπέρασε τις ενοχλήσεις στον προσαγωγό. Η απουσία του πρώτου σκόρερ των «μερένγκες» έρχεται να προστεθεί σε αυτές των Βαλβέρδε, Ροντρίγκο, Αζάρ, Σέρχιο Ράμος, Καρβαχάλ, Μιλιτάο, Οντριοθόλα και Μαρσέλο, κάτι που σημαίνει ότι η Ρεάλ θα παραταχθεί στο Μπέργκαμο με μόλις 13 ποδοσφαιριστές της πρώτης ομάδας, εκ των οποίων δύο τερματοφύλακες. Απέναντι τους θα έχουν έναν αντίπαλο που έχει βρει τα πατήματά του. Η Αταλάντα είναι εμφανώς βελτιωμένη το τελευταίο διάστημα και σκοράρει με σχετική ευκολία καθώς έχει «βρει δίχτυα» έντεκα φορές στα τελευταία τέσσερα παιχνίδια πρωταθλήματος.