To συναπάντημα «γιγάντων» στο νέο ΓΣΖ προς τιμήν του Τάσου

Αναγνωρίζεται τους παλαίμαχους της φωτογραφίας μας; Οι μεγαλύτεροι σε ηλικία φίλαθλοι (και αθλητικοί συντάκτες) ενδεχομένως να τους ξέρουν. Έχουμε και λέμε, λοιπόν: από αριστερά Τάκης Νικολούδης, Τάσος Κωνσταντίνου, Μίμης Παπαϊωάννου και Χρήστος Αρδίζογλου. Ένα συναπάντημα «γιγάντων» του ελληνικού ποδοσφαίρου στο νέο ΓΣΖ Λάρνακας πριν από πολλά χρόνια (περί τις αρχές της δεκαετίας του 2000), προς τιμήν του Κύπριου άσου Τάσου (πρωταθλητή και με την ΕΠΑ Λάρνακας την περίοδο 1969-70).

Οι τέσσερις ποδοσφαιριστές –ιερά τέρατα- που απεικονίζονται στη φωτογραφία αποτέλεσαν ένα «μαγικό» κουαρτέτο στη μεγάλη ΑΕΚ Αθηνών που δημιούργησε ο Λουκάς Μπάρλος στα τέλη της δεκαετίας του ’70, με τρομερές επιτυχίες σε Ελλάδα και Ευρώπη. Μια ομάδα γεμάτη «αστέρια», που για πολλούς παραμένει η καλύτερη όλων των εποχών που πέρασε από τα ελληνικά γήπεδα. Θυμάμαι πολύ καλά ότι την εποχή που έγινε το φιλικό των παλαίμαχων στο νέο ΓΣΖ προς τιμήν του Τάσο, είχε γίνει και η μεταγραφή-ρεκόρ (για τα δεδομένα της εποχής) του διεθνούς Κύπριου επιθετικού Μιχάλη Κωνσταντίνου από τον Ηρακλή Θεσσαλονίκης στον Παναθηναϊκό.

Ρωτήσαμε, λοιπόν, εκείνο το βράδυ τον Τάσο (μετά τη λήψη της συγκεκριμένης φωτογραφίας) να μας πει πόσα θα κοστολογούνταν οι παλιοί συμπαίκτες του, Νικολούδης, Παπαϊωάννου και Αρδίζογλου εάν έπαιζαν τη δεκαετία του 2000 ποδόσφαιρο. «Δεν υπάρχουν τα χρήματα για να αγοράσεις τέτοιους παίκτες», μας είπε ο Τάσος, εκφράζοντας τον θαυμασμό του για τους παλιούς συμπαίκτες (και φίλους) του. Όταν, δε, ρωτήσαμε τον τεράστιο Μίμη Παπαϊωάννου να μας πει τους λόγους που ταξίδεψε στην Κύπρο, μας απάντησε χαρακτηριστικά: «Γι’ αυτόν τον άνθρωπο (εννοώντας τον Τάσο), και κολυμπώντας θα ερχόμουν στην Κύπρο για να παίξω ξανά μαζί του».

Τα λόγια του Μίμη αποδεικνύουν τη μεγάλη εκτίμηση που έχαιρε ο αγαπητός Τάσος από συμπαίκτες και αντιπάλους όταν έκανε τη σπουδαία καριέρα στον Δικέφαλο της Αθήνας. Για εκείνο το παιχνίδι, θυμάμαι καλά ότι είχαν ταξιδέψει στην Κύπρο και αρκετοί άλλοι Ελλαδίτες παλαίμαχοι ποδοσφαιριστές, οι οποίοι υπήρξαν αντίπαλοι του Τάσου σε Κύπρο και Ελλάδα, όπως ο Παναγιώτης Κελεσίδης, ο μεγάλος τερματοφύλακας του Ολυμπιακού Πειραιώς, ο οποίος είχε την ευκαιρία να συναντηθεί ξανά με τον παλιό του συμπαίκτη Σταύρο Παπαδόπουλο.

Μεγάλε Τάσο Κωνσταντίνου, αιωνία σου η μνήμη.