Το πάθημα του Απόλλωνα, η νεανική Ζίλινα και το… 0-2

Ο… παλιός Απόλλωνας θα ήταν το μεγάλο φαβορί απέναντι στη Ζίλινα, ωστόσο ο νέος Απόλλωνας των πολλών προβλημάτων έγινε το αουτσάιντερ μετά το πρώτο παιχνίδι στο «ΑΕΚ Αρένα». Και για να είμαστε δίκαιοι η ομάδα της Λεμεσού πήρε ό,τι έδωσε. Με σοβαρά προβλήματα στην άμυνα και δυσλειτουργία στην οργάνωση, οι κυανόλευκοι δέχθηκαν βαριά ήττα και την ερχόμενη Πέμπτη έχουν ένα βουνό να ανέβουν. Με αφορμή το πάθημα του Απόλλωνα, αποδείχθηκε ξανά πόσο σημαντικό είναι να είναι έτοιμη μια κυπριακή ομάδα αυτή την περίοδο. Είναι απίθανο να φτάσει στο τοπ της απόδοσής της, ωστόσο περιμένεις τουλάχιστον να είναι όσο το δυνατόν πιο έτοιμη μέσα στον Ιούλιο. Αυτός είναι ο πρωταρχικός στόχος.

Γιατί ο Απόλλωνας όμως παρουσιάστηκε κατώτερος των προσδοκιών; Τα προβλήματα τραυματισμών και οι συνέπειες από τα χτυπήματα του κορωνοϊού στην ομάδα είναι μόνο μερικοί από τους λόγους και σαφώς δεν αποτελούν δικαιολογία για τέτοιου είδους εικόνα. Επιπλέον, μετά την απόφαση των διοικούντων να προχωρήσουν σε βαθιές τομές στο ρόστερ, ήταν αναμενόμενο να χρειαστεί χρόνος για να «δέσει» η ομάδα. Ωστόσο, από τη στιγμή που γνωρίζεις ποιες θα είναι οι συνέπειες μιας τέτοιας απόφασης, ιδίως στα αρχικά στάδια της πορείας σου, οφείλεις αν μη τι άλλο να δημιουργήσεις ένα ανταγωνιστικό σύνολο, ικανό να περάσει τους πρώτους προκριματικούς γύρους.

Μπορεί, βέβαια, να δίνουμε περισσότερη σημασία στα «μειονεκτήματα» του Απόλλωνα, κι αυτό είναι απολύτως λογικό, ωστόσο δεν πρέπει να ξεχνάμε ότι απέναντί της η ομάδα της Λεμεσού είχε ένα καλοκουρδισμένο σύνολο. Με εξαιρετικό πάσινγκ γκέιμ, γρήγορες εναλλαγές της μπάλας, παιχνίδι που υποστηρίζεται από ένα ρόστερ με μέσο όρο ηλικίας τα 21,5 χρόνια και με τη χρηματιστηριακή αξία των παικτών του να είναι η μισή σε σχέση με την ομάδα της Λεμεσού, το συγκρότημα των Σλοβάκων είναι άξιο επαίνου. Η Ζίλινα δεν είναι ομαδάρα, ωστόσο είναι ένα σύνολο πολύ δουλεμένο με την μπάλα στα πόδια κι αυτό ήταν πασιφανές.

Είναι χαμένος από χέρι ο Απόλλωνας; Όχι βέβαια, αλλά πρέπει να αλλάξουν πολλά πράγματα στον επαναληπτικό για να πάρει το εισιτήριο μέσα στη Σλοβακία. Κυρίως ο Αλεξάντερ Τσόρνιγκερ καλείται να βρει τους τρόπους να βελτιώσει τις πολλές αμυντικές αδυναμίες. Διότι ακόμη και στο πρώτο 20λεπτο του πρώτου ματς, διάστημα στο οποίο ο Απόλλωνας ήταν πολύ καλός επιθετικά, η άμυνα έμπαζε και συνέχισε να αντιμετωπίζει προβλήματα και στο δεύτερο ημίχρονο.

Οι κυανόλευκοι χρειάζονται δύο γκολ για να στείλουν το παιχνίδι στην παράταση. Χωρίς τη νέα… απόφαση της UEFA για την κατάργηση του εκτός έδρας γκολ, αυτό θα σήμαινε αποκλεισμός. Αν θέλουν να εκμεταλλευτούν το γεγονός αυτό, οι κυανόλευκοι πρέπει να φροντίσουν αυτή τη φορά να έχουν την ίδια επιθετικότητα με αυτήν που παρουσίασαν στις αρχές του προχθεσινού αγώνα. Με βασική προϋπόθεση όμως να μην ξεχάσουν ότι ο Αλεξάντερ Γιοβάνοβιτς δεν μπορεί να «παίζει» και ως κεντρικός αμυντικός και ως ακραίος και ως αμυντικός χαφ…