Τικ τοκ… για την πρώτη μάχη

Εβδομάδα Ευρώπης! Τρεις μόλις μέρες χωρίζουν την Ανόρθωση από τη σπουδαία εκτός έδρας αναμέτρηση με τη Ραπίντ Βιέννης, με τους κυανόλευκους να μετρούν πλέον αντίστροφα για τον αγώνα της Πέμπτης (5/8, 21:30) στο «Weststadion». Κι όσο πλησιάζουμε προς τον αγώνα, τόσο περισσότερο… αδημονούν στην «Κυρία» για το παιχνίδι το οποίο ελπίζουν πως θα αποτελέσει την απαρχή της επιστροφής της ομάδας σε ομίλους ευρωπαϊκής διοργάνωσης.

Πάνε 13 χρόνια από τότε που η Ανόρθωση έκανε την αρχή για τις κυπριακές ομάδες, όμως η συνέχεια δεν ήταν ανάλογη. Αφενός λόγω κάποιων ατιμωτικών αποκλεισμών (Πέτροβατς, Ραμποτνίτσκι, Ντίλα Γκόρι, Γκέφλε) κι αφετέρου λόγω της τετραετούς απουσίας της από την Ευρώπη (2014-2017), έκλεισε δεκαετία δίχως να μπορέσει να διεκδικήσει ξανά πρόκριση σε ομίλους, ενώ ακολούθησαν το χαστούκι από τη Λάτσι (2018) και η μεγάλη αλλά ανεπιτυχής προσπάθεια με τη Βασιλεία (2020).

Τα δεδομένα φέτος είναι πάντως πιο ευνοϊκά για την ομάδα της Αμμοχώστου. Η δημιουργία της τρίτης διοργάνωσης και ο «προβιβασμός» της Ανόρθωσης από το Conference στο Europa, της δίνουν δύο ευκαιρίες για πρόκριση σε όμιλο. Πέραν τούτου, το ότι η Ραπίντ είναι μεν το φαβορί αλλά δεν αποτελεί ομάδα… φόβητρο που να περιορίζει αισθητά τις πιθανότητες των κυανολεύκων για πρόκριση, είναι ένα στοιχείο το οποίο η ομάδα του Τιμούρ Κετσπάγια καλείται να εκμεταλλευτεί, ώστε να πετύχει τον στόχο της από την πρώτη προσπάθεια και να βρεθεί στα πλέι οφ του Europa με εξασφαλισμένη θέση σε όμιλο και όχι σε αυτά του Conference όπου θα είναι με την πλάτη στον τοίχο (σήμερα μαθαίνει αντίπαλο και για τα δύο ενδεχόμενα).

Σε ό,τι αφορά το αγωνιστικό μέρος, η σημερινή προπόνηση θεωρείται σημαντική για τους ποδοσφαιριστές που θεωρούνται αμφίβολοι. Πάντως, οι Λόρια και Λάφερτι που επέστρεψαν στις προπονήσεις μετά από δύο βδομάδες, έχουν αμφότεροι καλές πιθανότητες να καταστούν έτοιμοι και να βρεθούν στο αρχικό σχήμα, ενώ κάτι αντίστοιχο ισχύει και για τους Ρισβάνη, Πόποβιτς που έπαιξαν ένα ημίωρο στο τελευταίο φιλικό με την ΠΑΕΕΚ και είναι ετοιμοπόλεμοι.