Τελικός… 190 εκατομμυρίων!

Πάνω από έναν χρόνο (!) μετά την έναρξή του ολοκληρώνεται απόψε (21:45, Nova Cyprus) το πρωτάθλημα της Championship με τον αγώνα ανάμεσα στην Μπρέντφορντ και τη Φούλαμ. Στο μεγαλοπρεπές αλλά άδειο από κόσμο λόγω κορωνοϊού «Wembley» θα κριθεί η τρίτη ομάδα από τη Β’ Κατηγορία της Αγγλίας που θα πλαισιώσει τις Λιντς και Γουέστ Μπρομ στην Premier League τη σεζόν 2020-21.

Πρόκειται για τον αγώνα που είναι πιο γνωστός στην Αγγλία και ως ο «τελικός των 170 εκατομμυρίων λιρών», που αντιστοιχεί σε 190 εκατομμύρια ευρώ!

Το πιο πάνω νούμερο προέρχεται μέσα από ανάλυση που έκανε πέρσι η εταιρεία Deloitte, πριν από τον αντίστοιχο αγώνα της Ντέρμπι Κάουντι με την Άστον Βίλα. Σύμφωνα με την ανάλυση, η άνοδος στην Premier League για όποιον από τους δύο συλλόγους την πετύχει μπορεί να φέρει έσοδα μέχρι και 333 εκατ. ευρώ (!) εάν αποφύγουν τον υποβιβασμό στην πρώτη σεζόν!

Η εισροή των 170 εκατομμυρίων λιρών είναι ένας συνδυασμός πρόσθετων εσόδων που θα κερδίσει ο σύλλογος από τη συμμετοχή του στην Premier League το 2020-21 (πωλήσεις και εμπορικά έσοδα Premier League). Σημειώνεται πως η περσινή ανάλυση της Deloitte προέβλεπε αυτά τα έσοδα για τις επόμενες τρεις σεζόν. Ωστόσο, λόγω της πανδημίας ενδέχεται αυτά τα νούμερα να αλλάξουν, όπως φυσικά θα ισχύσει τις επόμενες σεζόν -και ειδικότερα το 2020-21- για τα έσοδα όλων των ομάδων της Premier League, αλλά και γενικότερα ανά το παγκόσμιο.

Τις τελευταίες έντεκα σεζόν, μέχρι και το 2019-20, μόλις 20 (60,61%) από τους 33 συλλόγους που ανέβηκαν στην Premier League έχουν αποφύγει τον υποβιβασμό στην πρώτη σεζόν τους. Φέτος, πάντως, το ποσοστό αυτό δεν επιβεβαιώθηκε, αφού παρέμειναν οι Σιέφιλντ Γιουνάιτεντ και Άστον Βίλα, ενώ αποχαιρέτησε τη μεγάλη κατηγορία της Αγγλίας η Νόριτς.

Η σεζόν 2017-18 ήταν η πρώτη μετά από έξι χρόνια κατά την οποία και οι τρεις ομάδες που ανέβηκαν είχαν αποφύγει τον υποβιβασμό κατά την πρώτη χρονιά τους, ωστόσο μόνο η Γουλβς κατάφερε να το επαναλάβει και τη σεζόν 2018-19. Στην πορεία, η ομάδα αυτή εκμεταλλεύτηκε με τον καλύτερο τρόπο την οικονομική… ντόπα και εξελίχθηκε σε μια νέα δύναμη του αγγλικού ποδοσφαίρου.

Φέτος οι «λύκοι» διεκδικούσαν στο μεγαλύτερο κομμάτι του πρωταθλήματος ακόμα και τη συμμετοχή τους στο Champions League! Τελικά, η κούραση από την υπερπροσπάθεια σε μια δύσκολη σεζόν (σ.σ. είχε ξεκινήσει από τον 1ο προκριματικό του Europa League στα μέσα Ιουλίου του 2019 και ακόμα συνεχίζεται, στους «16» του θεσμού!) την κατέβαλε και στις τελευταίες αγωνιστικές έχασε θέσεις, με αποτέλεσμα να μείνει εκτός Ευρώπης όταν η Άρσεναλ κέρδισε το FA Cup. Αν το κέρδιζε η Τσέλσι, η Γουλβς θα ήταν και τη νέα σεζόν στο Europa League.

Πιο έμπειρη η Φούλαμ

Επιστρέφοντας στην αποψινή αναμέτρηση, έχουμε δύο εντελώς διαφορετικές δυνάμεις. Η Φούλαμ έχει πρόσφατη εμπειρία από τον συγκεκριμένο αγώνα, αφού το 2018 νίκησε την Άστον Βίλα και πήρε το εισιτήριο για την Premier League (έπεσε ξανά το 2019). Στο σύνολο η ομάδα του Λονδίνου μετράει 26 συμμετοχές στην ανώτατη κατηγορία. Φέτος τερμάτισε τέταρτη στο πρωτάθλημα και πήρε το εισιτήριο για τον τελικό, κερδίζοντας την Κάρντιφ με συνολικό σκορ 3-2 στους ημιτελικούς.

Περιμένουν 73 χρόνια!

Η Μπρέντφορντ, που εδρεύει και αυτή στο Λονδίνο, ήταν η ομάδα που… αυτοκτόνησε στην τελευταία αγωνιστική της κανονικής περιόδου. Χρειαζόταν να κερδίσει εντός έδρας την Μπάρνσλεϊ (πριν ξεκινήσει η αγωνιστική ήταν στη ζώνη του υποβιβασμού) και να αναμένει απώλειες της Γουέστ Μπρομ στον αγώνα με την ΚΠΡ. Τελικά… κατάφερε να χάσει με 2-1 (η Μπάρνσλεϊ σώθηκε!) και την ίδια στιγμή η Γουέστ Μπρομ δεν κέρδιζε (2-2), όμως πήρε την απευθείας άνοδο για την Premier League με το δώρο της Μπρέντφορντ! Η νίκη επί της Σουόνσι στα ημιτελικά των πλέι οφ (3-2 στο σύνολο) έφερε πίσω τη χαμένη αυτοπεποίθηση μετά το «χαστούκι» από την Μπάρνσλεϊ και πλέον η ομάδα ετοιμάζεται για την επιστροφή στην κορυφαία κατηγορία του αγγλικού ποδοσφαίρου μετά από 73 ολόκληρα χρόνια, αφού η τελευταία της συμμετοχή ήταν το 1947!