«Σκότωσε» την Αρμάνι Μιλάνο ο Χίγκινς κι έστειλε την Μπαρτσελόνα στον τελικό!

Με μεγάλο καλάθι του Χίγκινς στα 8 δέκατα πριν από το φινάλε, η Μπαρτσελόνα επικράτησε 84-82 της Αρμάνι Μιλάνο και πήρε το εισιτήριο για τον τελικό!

Σε έναν συγκλονιστικό ημιτελικό, η Μπαρτσελόνα βγήκε νικήτρια, αφού επιβλήθηκε 84-82 της άκρως ανταγωνιστικής Αρμάνι Μιλάνο με καλάθι του Χίγκινς στα 8 δέκατα πριν από τη λήξη!

Οι Καταλανοί ήταν απολαυστικοί στο πρώτο ημίχρονο, ωστόσο μετά την ανάπαυλα βραχυκύκλωσαν στις αμυντικές «δαγκάνες» της ομάδας του Μεσίνα και βρέθηκαν με την πλάτη στον τοίχο.

Κορυφαίοι για τους «μπλαουγκράνα» οι Μίροτιτς (21 πόντοι, 6 ριμπάουντ) και Καλάθης (17 πόντοι, 6 ασίστ, 4 ριμπάουντ), με τον διεθνή γκαρντ να τραυματίζεται λίγο πριν από το φινάλε.

Μυθική εμφάνιση για τους Ιταλούς από τον Πάντερ, που πέτυχε 23 πόντους με 7/12 εντός παιδιάς. Μοιραίος και αρνητικός ο Ντιλέινι, ο οποίος δεν κατάφερε να δώσει προβάδισμα… νίκης στην ομάδα του στα 53 δευτερόλεπτα.

Το ματς

Η Μπαρτσελόνα ξεκίνησε καλύτερα το παιχνίδι και απέκτησε «αέρα» 5 πόντων (7-2) στο πρώτο δίλεπτο, κάτι που ανάγκασε τον Μεσίνα να ζητήσει τάιμ άουτ και να αλλάξει τα πλάνα του. Με τον Μίτσοβ να παίρνει μπρος επιθετικά, η Αρμάνι αντέδρασε και πέρασε μπροστά (14-15 στο 6’).

Με μαέστρο τον Καλάθη, ο οποίος καθοδηγούσε μαεστρικά την ομάδα του, οι Καταλανοί ανέκτησαν άμεσα το προβάδισμα (19-15), ενώ έκλεισαν το πρώτο δεκάλεπτο έχοντας «αέρα» 3 πόντων (27-24), με τον Πάντερ να κρατάει όρθιους τους Ιταλούς.

Στην εκκίνηση της δεύτερης περιόδου μπήκαν στην εξίσωση και οι Γκασόλ, Κούριτς για τους «μπλαουγκράνα», που συντηρούσαν μικρή διαφορά (35-29 στο 13’), αλλά αδυνατούσαν να ξεφύγουν ακόμα περισσότερο.

Η αντίδραση των Ιταλών ήρθε διά χειρός Σιλντς, με την ομάδα του Μεσίνα να πλησιάζει στο -3 (37-34 στο 15’). Παρ’ όλα αυτά, η επιστροφή του Καλάθη στο παρκέ, έδωσε ώθηση στην Μπάρτσα, που έτρεξε επιμέρους σκορ 12-4 και εκτοξεύτηκε στο +11 (49-38 στο 18’). Το πρώτο μέρος ολοκληρώθηκε με το συγκρότημα του Γιασικεβίτσιους να έχει «αέρα» 9 πόντων (51-42).

Εντελώς διαφορετική μορφή είχαν τα πρώτα λεπτά της 3ης περιόδου, με την Αρμάνι Μιλάνο να «δαγκώνει» στην άμυνα και να βρίσκει έναν απρόσμενο πρωταγωνιστή στο πρόσωπο του Πάντερ, που εκτελούσε επιθετικά κι έφερε τους Ιταλούς στο +1 (57-58 στο 26’).

Ο Αμερικανός γκαρντ συνέχιζε να πυροβολεί και να τιμωρεί την παθητική άμυνα των Καταλανών, στέλνοντας στην ομάδα του σε διαφορά 8 πόντων (59-67 στο 28’) με σερί 9-0. Την ίδια ώρα οι παίκτες του Γιασικεβίτσιους έδειχναν βραχυκυκλωμένοι και τα περίμεναν όλα από τον Καλάθη, που μείωσε στο φινάλε του δεκαλέπτου (67-71).

Η ομάδα του Μεσίνα δεν πτοήθηκε, παρότι δεν ξεκίνησε καλά την 4η περίοδο. Με τον Σιλντς να σκοράρει, διατήρησε το προβάδισμα των 4 πόντων (72-76 στο 33’). Μόνο που σε εκείνο το σημείο ήρθε το μπλοκάρισμα της Αρμάνι Μιλάνο, κάτι που έδωσε τη δυνατότητα στους Καταλανούς να τρέξουν σερί 6-0 και να περάσουν μπροστά (78-76 στο 36’).

Στα τελευταία λεπτά έπεσαν… κορμιά, με τις δύο ομάδες να εναλλάσσονται στην πρωτοπορία. Με τον Πάντερ να ευστοχεί από τα 7,5 μέτρα, οι Ιταλοί ισοφάρισαν σε 82-82 (38’), ωστόσο στα τελευταία δευτερόλεπτα οι δύο αντίπαλοι αστόχησαν στις προσπάθειές τους.

Στην κρίσιμη επίθεση, ο Χίγκινς πήρε την μπάλα και ευστόχησε από τα 6 περίπου μέτρα με 8 δέκατα για το φινάλε χαρίζοντας τη νίκη και την πρόκριση στην Μπαρτσελόνα (84-82).
Τα δεκάλεπτα: 27-24, 51-42, 67-71, 84-82.