Πρόκριση θρίλερ για Ρόμα, θρίαμβοι για Γιουνάιτεντ, Άρσεναλ

O Άγιαξ βρήκε πολλές φορές στην πηγή, αλλά η Ρόμα ξεδίψασε με το νερό, ύστερα από το 1-1 του “Ολίμπικο” που έδωσε στους Ιταλούς την πρόκριση στα προημιτελικά του Europa League. Η νίκη τους με 2-1 στο Άμστερνταμ ήταν ένα μεγάλο πρώτο βήμα, ωστόσο χρειάστηκε να μοχθήσουν στη ρεβάνς για να τσεκάρουν το “εισιτήριο”.

Ο αρχηγός και κορυφαίος επιθετικός της Άρσεναλ, Πιερ Εμερίκ Ομπαμεγιάνγκ, τέθηκε νοκ άουτ με ελονοσία. Κανένα πρόβλημα. Μέσα σε 10 λεπτά, οι “κανονιέρηδες” έστειλαν την μπάλα στα δίχτυα 4 φορές και δεν άφησαν κανένα περιθώριο αμφισβήτησης από τη Σλάβια στην Πράγα. Το τελικό 4-0 είναι η απάντηση της αγγλικής ομάδας στο 1-1 του Λονδίνου, με τους φιλοξενούμενους να συνεχίζουν την πορεία προς την κατάκτηση του τροπαίου και του “εισιτήριου” στο επόμενο Champions League.

Η ακύρωση του τέρματος από τον Εμίλ Σμιθ Ρόου στο 14′ για οφσάιντ στην αρχή της φάσης δεν επηρέασε ψυχολογικά την Άρσεναλ. Στην επόμενη καλή στιγμή, ο Άγγλος μέσος βρήκε τον Νικολά Πεπέ για το 1-0 και λίγο αργότερα ο Μπουκαγιό Σακά ανατράπηκε, με τον Αλεξάντρ Λακαζέτ να κάνει το 2-0. Στο 24′ ήταν η σειρά του Σακά να σκοράρει και να “κλειδώσει” τη νίκη.

Οι Τσέχοι, οι οποίοι ούτε σε αυτό το παιχνίδι γονάτισαν με τη σέντρα, παρατάχθηκαν δίχως τον βασικό στόπερ τους, Οντρέι Κουντέλα, λόγω της τιμωρίας 10 αγώνων που δέχθηκε για ρατσιστική συμπεριφορά στον προηγούμενο γύρο. Το κενό του αποδείχθηκε δυσαναπλήρωτο και στη συνέχεια του αγώνα δεν βρήκαν απάντηση (μάλιστα δέχθηκαν κι άλλο γκολ απ’ τον Λακαζέτ), με τον Μικέλ Αρτέτα να παίρνει “ανάσα” στον πάγκο της Άρσεναλ.

Η Βιγιαρεάλ πήρε επεισοδιακή πρόκριση στα ημιτελικά ύστερα από το 2-1 επί της Ντίναμο στο “Θεράμικα”, σε έναν αγώνα που είχε διαφορές σε σχέση με τον θεαματικό του Ζάγκρεμπ. Οι Κροάτες κλήθηκαν να ανατρέψουν την ήττα 0-1 της προηγούμενης εβδομάδας, αλλά καμία από τις δύο ομάδες δεν απείλησε σημαντικά. Όταν το έκαναν οι γηπεδούχοι, βρήκαν το γκολ με τον Πάκο Αλκάθερ, το 6ο του στο φετινό θεσμό, από τη στιγμή που δεν ακυρώθηκε από τον VAR για οφσάιντ. Λίγο αργότερα, ο Ζεράρ Μορένο τον έπιασε στα γκολ, γράφοντας το 2-0 για το “κίτρινο υποβρύχιο”.

Ο “δήμιος” της Τότεναμ στον προηγούμενο γύρο, Μίσλαβ Όρσιτς, ήταν η μοναδική αντίδραση των φιλοξενουμένων με ένα όμορφο γκολ στο 2ο ημίχρονο, ωστόσο ουδείς μπορεί να σταματήσει ομάδα του Ουνάι Έμερι στη συγκεκριμένη διοργάνωση και πλέον οι Ισπανοί θα έχουν την ευκαιρία να ξανασυναντήσουν την Άρσεναλ σε έναν ημιτελικό, όπως το 2006 στο Champions League.

Η Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ έμοιαζε να έχει καθαρίσει από την προηγούμενη εβδομάδα την πρόκριση κόντρα στη Γρανάδα, ωστόσο το 2-0 (και) στο “Ολντ Τράφορντ” ήταν εξίσου καλοδεχούμενο για την ομάδα του Όλε Γκούναρ Σόλσκιερ.

ΤΑ ΑΠΟΤΕΛΕΣΜΑΤΑ ΤΩΝ ΠΡΟΗΜΙΤΕΛΙΚΩΝ
Πέμπτη 15 Απριλίου

Σλάβια – Άρσεναλ 0-4 (18′ Πεπέ, 21′ πέν., 78′ Λακαζέτ, 24′ Σακά) [1-1]

Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ – Γρανάδα 2-0 (6′ Καβάνι, 90′ αυτ. Βαγέχο) [2-0]

Ρόμα – Άγιαξ 1-1 (72′ Τζέκο – 49′ Μπρόμπεϊ) [2-1]

Βιγιαρεάλ – Ντίναμο 2-1 (36′ Αλκάθερ, 43′ Μορένο – 74′ Όρσιτς) [1-0]