Πανέτοιμη να διακριθεί

Από τη χρονιά που κατέκτησε το κύπελλο, έκτοτε η ΑΕΚ δεν μπόρεσε να διακριθεί στον θεσμό. Η κατάκτηση του κυπέλλου τον Μάιο του 2018 σε βάρος του Απόλλωνα (2-1 με ανατροπή στο ΓΣΠ) ήταν το επιστέγασμα της εκπληκτικής πορείας των κιτρινοπράσινων την πενταετία 2014-2019, διάστημα κατά το οποίο έκαναν πρωταθλητισμό, διακρίθηκαν στην Ευρώπη και κατά γενική ομολογία έπαιξαν ελκυστικό ποδόσφαιρο (για πολλούς το καλύτερο ποδόσφαιρο στην Κύπρο).

Έκτοτε, όμως, η ΑΕΚ δεν μπόρεσε να προχωρήσει στον θεσμό του κυπέλλου. Την επόμενη χρονιά της κατάκτησης του κυπέλλου, τη σεζόν 2018-19, αποκλείστηκε στα προημιτελικά του θεσμού από τον ΑΠΟΕΛ, φέρνοντας δύο ισοπαλίες, 3-3 στην «Αρένα» (σ’ ένα παιχνίδι όπου σκόραρε και ο νυν προπονητής της Νταβίντ Καταλά) και 1-1 στο ΓΣΠ, χάνοντας το εισιτήριο της πρόκρισης επειδή ο αντίπαλος σκόραρε περισσότερα γκολ εκτός έδρας.

Χωρίς να δεχθεί ήττα αποκλείστηκε στα προημιτελικά της διοργάνωσης και την περίοδο 2019-20, αυτή τη φορά από την ΑΕΛ, η οποία πήρε την πρόκριση λόγω του εκτός έδρας γκολ (0-0 στο Τσίρειο, 1-1 στην «Αρένα»). Έτσι κι αλλιώς, όμως, ο αποκλεισμός αυτός δεν είχε κανένα ουσιαστικό αντίκτυπο στην ομάδα, καθότι εκείνη η ποδοσφαιρική χρονιά διακόπηκε λόγω κορωνοϊού.

Πέρσι (2020-21) η ΑΕΚ αποκλείστηκε πρόωρα από το κύπελλο, μόλις στον β΄ γύρο, όταν σε μονό αγώνα, μέσα στην «Αρένα», ηττήθηκε καθαρά από την ΑΕΛ με 0-2. Ήταν ένας οδυνηρός αποκλεισμός, που κόστισε οικονομικά, αγωνιστικά και στο πρεστίζ της ομάδας.

Φέτος, οι κιτρινοπράσινοι θέλουν να διακριθούν στο κύπελλο και γιατί όχι να διεκδικήσουν με αξιώσεις το τρόπαιο έπειτα από τέσσερα χρόνια. Η αρχή θα πρέπει να γίνει στο αποψινό (19.00) παιχνίδι με την Αλκή στο «Αμμόχωστος». Ο αγώνας είναι μονός, γι’ αυτό απαιτείται σοβαρότητα προκειμένου οι κιτρινοπράσινοι να μην πέσουν θύμα έκπληξης.

Η ΑΕΚ είναι σαφώς πιο ποιοτική και έμπειρη ομάδα από τη συμπολίτισσά της Αλκή, ωστόσο αυτό θα πρέπει να το αποδείξει και μέσα στον αγωνιστικό χώρο. Ο Νταβίντ Καταλά αναμένεται να προβεί σε αλλαγές στο αρχικό σχήμα και να δώσει χρόνο συμμετοχής σε παίκτες που δεν έπαιξαν πολύ στα πρώτα τρία παιχνίδια πρωταθλήματος.