Ο κυρίαρχος Κοντίδης και ο επικίνδυνος Αυστραλός

Εξαιρετική ήταν η τρίτη μέρα των Laser στο Τόκιο 2020 για τον Παύλο Κοντίδη. Με δύο πρωτιές σε τρεις ιστιοδρομίες, κατάφερε να ανέβει στην πρώτη θέση της γενικής κατάταξης και, με έξι από τις δέκα ιστιοδρομίες (πριν την κούρσα μεταλλίων) να έχουν παρέλθει, διατηρεί μάλιστα σημαντική διαφορά από τους διώκτες του.

Ο 31χρονος ιστιοπλόος μας, που βρίσκεται στους 18 βαθμούς ποινής, έχει εννέα λιγότερους από τον Αυστραλό Ματ Βερν (27) που είναι στη δεύτερη θέση και 15 λιγότερους από τον Βραζιλιάνο Ρόμπερτ Σέιντ (33) που είναι τρίτος, κάτι που καθιστά… ανοιχτό τον δρόμο όχι μόνο για μετάλλιο, αλλά και για το πρώτο χρυσό της Κύπρου σε Ολυμπιακούς Αγώνες.

Βεβαίως, παρότι το προβάδισμα του αργυρού Ολυμπιονίκη του Λονδίνου (2012) φαντάζει γερό, πρόκειται για άθλημα στο οποίο η κατάσταση μπορεί να ανατραπεί πολύ εύκολα. Ενδεικτικό αυτού είναι το ότι ενδιάμεσα στις δύο σημερινές πρωτιές του, ο Κοντίδης πήρε στη δεύτερη ιστιοδρομία της ημέρας την 20ή θέση. Και ναι μεν το εν λόγω κακό αποτέλεσμα δεν του στοίχισε καθώς διεγράφη ως το χειρότερό του και δεν προσμετράται στη βαθμολογία, όμως με ακόμη μια παρόμοια ιστιοδρομία, ο Κοντίδης μπορεί να βρεθεί «απότομα» μέχρι κι εκτός βάθρου – αναλόγως των επιδόσεων των υπολοίπων.

Είναι πλήρως ενθαρρυντικό, πάντως, το ότι στο σύνολο των έξι ιστιοδρομιών που έχουν γίνει, ο Κοντίδης φαντάζει κυρίαρχος και, προς το παρόν, η 20ή θέση στην πέμπτη ιστιοδρομία δείχνει να ‘ναι μια κακή παρένθεση. Ο ιστιοπλόος μας είναι μάλιστα ο μοναδικός από τους 35 συμμετέχοντες που τερμάτισε εκτός δεκάδας μόλις μία φορά, καθώς και ο μοναδικός που πήρε δύο πρωτιές!

Το αρνητικό για τον ιστιοπλόο μας και την Κύπρο, είναι το ότι ο Ματ Βερν δείχνει να βρήκε… ρυθμό και να έρχεται με φόρα. Ο Αυστραλός, που βρίσκεται στη δεύτερη θέση της γενικής κατάταξης, ξεκίνησε πολύ άσχημα με μια 17η και μια 20ή θέση (διεγράφη) στις πρώτες ιστιοδρομίες, όμως από την τρίτη κι έπειτα τα πάει περίφημα και κάλυψε πολύ γοργά το χαμένο έδαφος.

Ο 25χρονος, με τρία αργυρά σε Παγκόσμια Πρωταθλήματα κι άλλα τόσα σε Παγκόσμια Κύπελλα, τερμάτισε κατά σειρά δεύτερος, τέταρτος, δεύτερος και δεύτερος στις τέσσερις τελευταίες ιστιοδρομίες, αποτελέσματα που του έδωσαν μόλις δέκα βαθμούς ποινής έναντι 27 του Κοντίδη στο ίδιο διάστημα (αν υπολογιστούν οι 20 που δεν προσμετρούνται).

Όπως γίνεται αντιληπτό, ο Βερν φαντάζει ο πιο επικίνδυνος αντίπαλος για τον αθλητή μας και οι μάχες των επόμενων ημερών αναμένονται με τεράστιο ενδιαφέρον.

Υπενθυμίζουμε ότι αύριο Τετάρτη (28/7) είναι μέρα ξεκούρασης για τους ιστιοπλόους των Laser, οι οποίοι θα επιστρέψουν στα νερά της Ενοσίμα την Πέμπτη για την 7η και 8η ιστιοδρομία, ενώ την Παρασκευή θα γίνουν η 9η και η 10η. Η κούρσα μεταλλίων, στην οποία δίνονται διπλοί βαθμοί ποινής, θα πραγματοποιηθεί την Κυριακή, εκεί που ελπίζουμε ο Κοντίδης να μας φέρει μετάλλιο για δεύτερη φορά και, γιατί όχι, το πρώτο χρυσό.

Προηγούμενο άρθροΤαξιδεύει στιλάτη η ΑΕΛ
Επόμενο άρθροTριετές συμβόλαιο στον Ακιντόλα!
Γεννήθηκε στη Λευκωσία το 1988. Σπούδασε παιδαγωγικά στη Ρόδo (την οποία ερωτεύτηκε) παίρνοντας διδακτορικό στη νυχτερινή ζωή. Ακολούθως φοίτησε στο Κέντρο Αθλητικού Ρεπορτάζ και το 2013 ξεκίνησε να εργάζεται ως αθλητικός συντάκτης, στο balla. Εκεί του αποδόθηκε το προσωνύμιο «κάκτος» το οποίο τον συνοδεύει μέχρι και σήμερα, παρ’ όλα αυτά το 2015 ήταν η τυχερή του χρονιά, κατά τη διάρκεια της οποίας απέκτησε οικογένεια ενώ πήρε και μεταγραφή στον ΠΟΛΙΤΗ.