Η χρονιά ορόσημο που της άλλαξε το στάτους

Πέρασαν έξι χρόνια από τον καιρό που η διοίκηση Άντρου Καραπατάκη ανέλαβε τα ηνία της ΑΕΚ. Ο διοικητικός ηγέτης των Λαρνακέων είχε αναλάβει την προεδρία του σωματείου από τον Δεκέμβρη του 2013, σε μια ιδιαίτερα δύσκολη, από οικονομικής άποψης, εποχή για την ομάδα της Λάρνακας, η οποία τότε είχε φθάσει πολύ κοντά στο λουκέτο.

Εκείνη τη χρονιά (2013-14) η ΑΕΚ τερμάτισε 8η στη βαθμολογία, αλλά έκτοτε η μοίρα της άλλαξε άρδην.

Η σεζόν 2014-15 αποτέλεσε ουσιαστικά την απαρχή της «εποχής Καραπατάκη» στην ΑΕΚ, με το «μεγάλωμα» της ομάδας και την καθιέρωσή της στους πρωταγωνιστές, παρόλο που το οικονομικό συγύρισμα είχε ήδη ξεκινήσει από τους προηγούμενους μήνες.

Εκείνη την εποχή, λοιπόν, ένας «άγνωστος», μέχρι τότε, προπονητής ανέλαβε την τεχνική ηγεσία με τις ευλογίες του τεχνικού διευθυντή Τσάβι Ρόκα, ο Τόμας Κρίστιανσεν. Παρά τις αρχικές επιφυλάξεις που υπήρχαν λόγω του «φτωχού» βιογραφικού που κουβαλούσε ο Δανός κόουτς, γρήγορα κέρδισε την εμπιστοσύνη του κόσμου.

Έχοντας στη διάθεσή του ποδοσφαιριστές με μεγάλη προσωπικότητα και πλούσια βιογραφικά, όπως τους Μουρίγιο, Καταλά, Ορτίθ, Ηλία Χαραλάμπους, Σκοπελίτη, Τομάς, Μπόλγιεβιτς, Κολαούτι και Μυτίδη, η ΑΕΚ έθεσε σε εκείνη τη χρονιά γερές βάσεις ώστε να καθιερωθεί ως μία από τις «μεγάλες» ομάδες του κυπριακού ποδοσφαίρου. Οι κιτρινοπράσινοι ήταν η ευχάριστη έκπληξη εκείνου του μαραθωνίου παρουσιάζοντας ένα ανταγωνιστικό σύνολο, ισάξιο του πρωταθλητή ΑΠΟΕΛ.

Ο τίτλος τη σεζόν 2014-15 χάθηκε στις λεπτομέρειες. Παρ’ όλα αυτά, θεωρείται χρονιά-ορόσημο για την ΑΕΚ, καθότι ήταν το ξεκίνημα της πρωταγωνιστικής της πορείας τόσο στην Κύπρο όσο και στην Ευρώπη.

Η ΑΕΚ για πρώτη φορά στην ιστορία της μετά την ενοποίηση της ΕΠΑ και του ΠΟΛ το 1994 έκανε πρωταθλητισμό μέχρι και την προτελευταία αγωνιστική του πρωταθλήματος. Τον Απρίλιο του 2015 (9η αγων. των πλέι οφ) η ΑΕΚ φιλοξενήθηκε από τον ΑΠΟΕΛ. Εάν κέρδιζε, θα κέρδιζε και τον τίτλο. Προηγήθηκε στο σκορ με γκολ του Μπόλγιεβιτς, ωστόσο ισοφαρίστηκε μ’ ένα πέναλτι για το οποίο ο Άντρος Καραπατάκης λίγο καιρό αργότερα είχε δηλώσει χαρακτηριστικά πως «ούτε στο Google Maps» δεν μπόρεσε να εντοπίσει…

Εκείνο το ντέρμπι, όμως, κρίθηκε (και) στη μεγάλη χαμένη ευκαιρία του Μοντέιρο, ο οποίος αστόχησε σε τετ α τετ. Τελικά, η ΑΕΚ κατετάγη δεύτερη.

Το κυριότερο είναι ότι από τότε άλλαξε εντελώς νοοτροπία.