Η 5η συμμετοχή του Ανδρέα Καριόλου ήταν και η καλύτερη στους Ολυμπιακού Αγώνες

Κατέλαβε τη 12η θέση και άγγιξε το όνειρο της Medal Race...

Ότι και να πει κανείς για τον Ανδρέα Καριόλου είναι λίγο. Λίγους μήνες πριν κλείσει τα 39 του χρόνια, ήρθε στο Τόκυο και έφτασε μέχρι την Enoshima δηλώνοντας ότι δεν ήλθε απλά για τη συμμετοχή αλλά για τη διάκριση. Σε ένα αρκετά επίπονο αγώνισμα όπως είναι το RS:X, με 12 ιστιοδρομίες κατάφερε με εκπληκτική εμφάνιση την τελευταία μέρα να αναρριχηθεί και να ολοκληρώσει τον αγώνα του στη 12η θέση, την καλύτερη που κατέλαβε στις πέντε συνολικά συμμετοχές του. Είχαν προηγηθεί δύο 13ες θέσεις στην Αθήνα 2004, και το Πεκίνο 2008, η 17η στο Λονδίνο 2012 και η 19η στο Ρίο 2016.

Ο αθλητής του Ναυτικού Ομίλου Κερύνειας έκανε εκπληκτικό ξεκίνημα στην 10η ιστιοδρομία στην οποία προηγήθηκε στο ξεκίνημα της κούρσας, και για μεγάλο διάστημα ήταν στη δεύτερη θέση, πριν υποχωρήσει στο πέρασμα της τελευταίας σημαδούρας στην 3η θέση.

Αρκετά καλή εμφάνιση πραγματοποίησε και στην 11η ιστιοδρομία όπου μπήκε και πάλι στη δεκάδα με αποτέλεσμα στο τέλος της να βρίσκεται στη 12η θέση, μόλις τρεις βαθμούς πίσω από τον Ισπανό ιστιοπλόο που εκείνη τη στιγμή έμπαινε ως δέκατος στη Medal Race.

Στην 12η ιστιοδρομία ο Καριόλου δεν βρέθηκε στο γκρουπ των πρωτοπόρων, με αποτέλεσμα να τον προσπεράσει στη βαθμολογία ο Κοκκαλάνης από την Ελλάδα που ήταν σε αυτό. Ανέβασε προς το τέλος τη θέση του από την 18η που ξεκίνησε μέχρι την 14η γεγονός που τον κράτησε στην 12η θέση της γενικής ένα βαθμό μπροστά από τον Τσουν Τσενγκ από το Χονγκ Κονγκ.

Ο Καριόλου χρεώθηκε με 118 βαθμούς ποινής καταλαμβάνοντας την 12η θέση στη γενική κατάταξη. Τελευταίος αθλητής που εξασφάλισε συμμετοχή στη Medal Race, ως 10ος στη γενική κατάταξη (31 Ιουλίου), είναι ο Ισπανός Άνγκελ Ρόγκε Γκράντα με 108 βαθμούς ποινής, ενώ ο Βύρωνας Κοκκαλάνης έμεινε 11ος με 110 βαθμούς ποινής.

Αναλυτικά οι θέσεις που κατέλαβε ο Ανδρέας Καριόλου στις 12 ιστιοδρομίες είναι:
1η: 18ος 2:20ος 3η:15ος 4η: 6ος, 5η : 9ος , 6η : 7ος, 7η: 11ος, 8η: 8ος, 9η: 17ος, 10η: 3ος, 11η : 10ος, 12η : 14ος .