H δεύτερη φορά της Κύπρου… και η δεύτερη φορά της Μάλτας

Αυτή τη φορά, η Μάλτα δεν έκανε… ρεκόρ απέναντι στην Κύπρο. Τα πέτυχε άλλωστε όλα μαζεμένα στην τριάρα που μας έριξε τον Σεπτέμβριο. Παρ’ όλα αυτά, το 2-2 που πήρε στο «ΑΕΚ Αρένα» χάρη σε γκολ στο 98′, είναι αντίστοιχα ντροπιαστικό για την εθνική μας, η οποία απέτυχε να κερδίσει σε δύο αγώνες την (θεωρητικά…) πιο αδύναμη ομάδα του ομίλου μας και διατηρήθηκε στον πάτο του 8ου ομίλου.

Αξίζει να σημειωθεί πως αυτή είναι η μόλις δεύτερη φορά στην ιστορία της εθνικής μας που σε εξαμελές όμιλο προκριματικής φάσης, είτε Μουντιάλ είτε Euro, δεν καταφέρνει να νικήσει σε κανένα από τα δύο παιχνίδια την πιο αδύναμη (βάσει κατάταξης) ομάδα του ομίλου της.

Η πρώτη φορά ήταν σχετικά πρόσφατα, στα προκριματικά του Παγκοσμίου Κυπέλλου 2014, όταν αποτύχαμε να κερδίσουμε την Αλβανία. Την 1η αγωνιστική χάσαμε με 3-1 στα Τίρανα, ενώ την τελευταία αγωνιστική «κολλήσαμε» στο 0-0 στο ΓΣΠ. Οι… οιωνοί δεν είναι καλοί καθώς τότε δεν αποφύγαμε την τελευταία θέση του ομίλου, τερματίζοντας έκτοι με πέντε βαθμούς, όσους έχουμε και τώρα (11β. οι Αλβανοί).

Την ίδια ώρα, η Μάλτα κατάφερε, επίσης για μόλις δεύτερη φορά στην ιστορία της, να πάρει τέσσερις βαθμούς από κάποια ομάδα σε προκριματική φάση οποιασδήποτε διοργάνωσης.

Η μοναδική προηγούμενη φορά, πριν το πετύχει απέναντι στην Κύπρο, ήταν στα προκριματικά του Μουντιάλ 1994. Tότε το «θύμα» της ήταν η Εσθονία, την οποία κράτησε στο 0-0 εντός έδρας, ενώ ακολούθως πήρε διπλό με 1-0. Η Μάλτα κατάφερε να τερματίσει πέμπτη και να αφήσει τους Εσθονούς στην τελευταία θέση, κάτι που επιδιώκει να κάνει και φέτος με εμάς…