«Χτίζει» το μέλλον του στο Λούιβιλ ο Γρηγόρης Νικολάου

Την τελευταία διετία ο Γρηγόρης Νικολάου, παρά το ότι είναι μόλις 18 χρονών, κυριαρχεί στις εγχώριες διοργανώσεις στο άλμα τριπλούν, ενώ έχει αρκετά καλές δυνατότητες και στο μήκος. Το ταλέντο αδιαμφισβήτητο και οι προοπτικές ανέλιξής του εξαιρετικές. Οι διακρίσεις του από τα παιδικά του χρόνια αρκετές. Στο 2021 έχει πολλά να θυμάται ο νεαρός πρωταθλητής μας, αφού από τον πρώτο αγώνα στον ανοικτό στίβο εξασφάλισε τη συμμετοχή του για το Παγκόσμιο κάτω των 20 ετών στη Ναϊρόμπι (15,60μ.), ενώ έπειτα από κάποια σκαμπανεβάσματα, κατάφερε να κλείσει τη σεζόν με την 6η θέση στο Παγκόσμιο Κ20, καταρρίπτοντας την ατομική του επίδοση. Με επιστέγασμα των φετινών προσπαθειών του, τα 15,74μ. στο τριπλούν, ο Γρηγόρης Νικολάου αναχώρησε για τις Ηνωμένες Πολιτείες Αμερικής, μαζί με τη Στυλιάνα Ιωαννίδου, με την οποία φοιτούν στο Πανεπιστήμιο του Λούιβιλ στο Κεντάκι.

Για το τι έγινε και από την Ατλάντα εντέλει εγγράφηκαν στο Λούιβιλ, το εξηγούμε στη συνέντευξη που αναρτήσαμε τής Στυλιάνας Ιωαννίδου. Ο Γρηγόρης Νικολάου σπουδάζει στο Κεντάκι Πληροφορική και έχει και αυτός ως προπονητή του τον Τζεφ Πίτερσμεγερ. Πιο κάτω σάς παρουσιάζουμε τη συνέντευξη που μας παραχώρησε, για το νέο κεφάλαιο που άνοιξε στη ζωή του.

Ποιες είναι οι πρώτες σου εντυπώσεις από το Πανεπιστήμιο και από τη νέα ζωή σου στις ΗΠΑ;

«Αρχικά έπρεπε να προσαρμοστώ στα νέα δεδομένα, ότι είμαι μόνος μου αρκετά μακριά από το σπίτι μου. Αφού αυτό το κομμάτι διευθετήθηκε, το κομμάτι Προπόνηση – Φοίτηση είναι πάρα πολύ ικανοποιητικό. Το Πανεπιστήμιο παρέχει όλα τα μέσα που χρειάζεται ένας αθλητής σε ένα χώρο. Διαθέτει άριστους χώρους και εξοπλισμό, αλλά και προπονητές πολύ υψηλού επιπέδου».

Στο 2021 κατάφερες στον τελευταίο αγώνα σου να βελτιώσεις σημαντικά την ατομική σου επίδοση, πηδώντας 15,74μ. στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα κάτω των 20 ετών, που σου χάρισε και την 6η θέση. Πώς αξιολογείς τη χρονιά;

«Αρχικά, οι στόχοι μου ήταν για πιο ψηλά. Πίστευα ότι στο 2021 θα ξεπερνούσα τα 16 μέτρα. Δυστυχώς, τα προβλήματα που προκάλεσε η πανδημία, κάποιοι μικροτραυματισμοί, ακόμα και το γεγονός ότι ήμουν τελειόφοιτος, έπαιξαν τον ρόλο τους και έμεινα λίγο πίσω από τον αρχικό μου στόχο. Το γεγονός, όμως, ότι από τους πρώτους αγώνες κατάφερα να πάρω το όριο για Παγκόσμιο Πρωτάθλημα κάτω των 20 και την τελική 6η θέση, κλείνει η αγωνιστική χρονιά αρκετά ικανοποιητικά».

Θα ήθελες να αναφέρεις κάτι για τον προπονητή που σε ανέδειξε, τον Ηλία Αγαπίου;

«Ο κ. Ηλίας Αγαπίου είναι ο προπονητής που με ανέδειξε. Πίστεψε σε μένα από τις πρώτες προπονήσεις, περάσαμε μαζί αρκετές δύσκολες στιγμές λόγω τραυματισμών, αλλά και αρκετές επιτυχίες. Θεωρώ τον εαυτό μου τυχερό που βρέθηκε στο δρόμο μου».

Σε δύο συνεχόμενες διοργανώσεις είχες ένα πρόβλημα με τα έγκυρα άλματά σου. Πως διαχειρίστηκες τη συγκεκριμένη δύσκολη κατάσταση και τι ήταν αυτό που έκανες για να το αλλάξεις;

«Πραγματικά πέρασα δύσκολα στον ψυχολογικό τομέα, αλλά με την επιμονή τη δική μου και του προπονητή μου, δουλέψαμε αρκετά αυτό το κομμάτι και το αποτέλεσμα μάς αντάμειψε και τους δύο. Το γεγονός ότι από το 2018 ζούσα μόνο επιτυχίες (αργυρός στην Παγκόσμια Γυμνασιάδα, χρυσός στους Ευρωπαϊκούς Κ18, χάλκινος στους ΑΜΚΕ, χρυσό στους Βαλκανικούς Κ20) ανέμενα ότι σε κάποια στιγμή θα ερχόταν και μια αποτυχία. Το γεγονός ότι αυτή ξεπεράστηκε και με αύξηση της ατομικής μου επίδοσης, κάνει τα πράγματα πιο ευχάριστα».

Στα 18 σου χρόνια έχεις στο 2021 την 18η καλύτερη επίδοση κάτω των 20 ετών και την 8η στην Ευρώπη, ενώ για την ηλικία σου είσαι ο 4ος στον κόσμο! Πώς το αντιμετωπίζεις αυτό; Σου προσθέτει πίεση ή σου δίνει κίνητρο για σκληρότερη δουλειά;

«Δεν θεωρώ ότι αυτό μού βάζει πίεση. Σίγουρα αισθάνομαι ευθύνη έναντι αυτών που με εμπιστεύθηκαν, προπονητή, Σύλλογο, ΚΟΕΑΣ, ΚΟΑ, ΚΟΕ. Ναι, είναι ένα πολύ καλό κίνητρο για σκληρή δουλειά για τη συνέχεια».

Θέσατε κάποιους στόχους με τον προπονητή σου; Ποιοι είναι οι προσωπικοί σου στόχοι για το επόμενο διάστημα;

«Πάντα θεωρούσα ότι οι προσωπικοί στόχοι πρέπει να είναι οι ίδιοι, με αυτούς που θέτω σε συνεργασία με τον προπονητή μου. Δεν υπάρχει πιθανότητα να επιτευχθούν εάν αυτοί διαφέρουν μεταξύ τους. Σκληρή δουλειά και βελτίωση της ατομικής μου επίδοσης σε κάθε αγώνα».

Στο 2022 υπάρχουν πολύ σημαντικές διοργανώσεις, αλλά και στην ηλικία σου το Παγκόσμιο κάτω των 20 ετών στην Κολομβία και η Παγκόσμια Πανεπιστημιάδα. Θα αφοσιωθείς για τις διοργανώσεις της ηλικίας σου ή θα παλέψεις για τη συμμετοχή σου και στις μεγαλύτερες διοργανώσεις;

«Το τριπλούν είναι ένα άθλημα στο οποίο δεν μπορείς και δεν πρέπει να θέτεις στόχους που να υπερβαίνουν πολύ το πρακτέο. Οι επιδόσεις έρχονται με τη σκληρή δουλειά και τις εμπειρίες στον στίβο, άρα θα παλέψω κάθε αγώνα, με στόχο βέβαια το όνειρο κάθε αθλητή, τη συμμετοχή στους Ολυμπιακούς Αγώνες».

Θα ήθελες να προσθέσεις κάτι;

«Θεωρώ τον εαυτό μου ευλογημένο που ασχολήθηκα με το στίβο και το άθλημα του τριπλούν. Ευχαριστώ θερμά τον προπονητή μου, τους παράγοντες της ΚΟΕΑΣ, του ΚΟΑ και της ΚΟΕ για την όλη στήριξή τους, ακόμα και στις δύσκολες μέρες. Αισθάνομαι περήφανος που περιλαμβάνομαι στην οικογένεια του προσφυγικού συλλόγου Πράξανδρος, αν και η καταγωγή μου δεν είναι προσφυγική. Για τα δύσκολα χρόνια της προσφυγιάς, τα οποία έζησε και ζουν οι παράγοντες και ο κόσμος του Γ.Σ Πράξανδρος θα ήθελα να πω ότι «Είμαστε όλοι Κερύνεια»».