Bαθμολογία UEFA: Kατεβαίνουμε από την πρώτη στάση

Το τρένο για τη 15η θέση συνεχίζει χωρίς την Κύπρο στα βαγόνια του

Ήταν ούτως ή άλλως εξαιρετικά δύσκολη, όπως είχε διαμορφωθεί το σκηνικό, η προσπάθεια της Κύπρου να καταλάβει τη 15η θέση της UEFA και να εξασφαλίσει για δεύτερη σερί σεζόν (δηλαδή και για το 2023/24) πέμπτο ευρωπαϊκό εισιτήριο. Και παρότι ακόμη υπάρχει δρόμος, τολμούμε να πούμε πως μετά την 1η αγωνιστική, φαίνεται να εξαντλούνται και οι τελευταίες μας πιθανότητες.

Ίσως να φαντάζει οξύμωρο, από τη στιγμή που απέχουμε μόλις 25 βαθμούς (καλύπονται με μια ισοπαλία) από τις προνομιούχες θέσεις, με τη 15η Κροατία μάλιστα να έχει μόλις μία ομάδα στους ομίλους. Αν δεν το δούμε όμως τόσο επιφανειακά και αναλύοντας περισσότερο την κατάσταση, γίνεται αντιληπτό πως το τρένο για το πέμπτο ευρωπαϊκό εισιτήριο… μάλλον συνεχίζει χωρίς την Κύπρο στα βαγόνια του.

Όπως είχαμε αναλύσει μετά το πέρας των προκριματικών, τα μόνα σενάρια που βολεύουν τη χώρα μας είναι α) να μην μας περάσει καμία εκ των Τουρκίας και Τσεχίας, χώρες που βρίσκονται πολύ κοντά μας κι έχουν από τρεις ομάδες στους ομίλους ή β) να μας περάσει μία εξ αυτών κι εμείς να προσπεράσουμε (πέραν από την Κροατία) και την (14η) Ελβετία. Σενάρια που για να γίνουν πραγματικότητα, είναι απαραίτητο να κάνουν υπερβάσεις τόσο η Ομόνοια, όσο και η Ανόρθωση, όμως έχοντας πάρει μόλις 250 βαθμούς (από την ισοπαλία των πρασίνων) σε ένα βράδυ όπου είχαμε ελπίδες για 1.000 – και σε συνδυασμό με τα αποτελέσματα των αντιπάλων μας – ο στόχος έχει απομακρυνθεί για τα καλά. Σαφώς και δεν μπορούν να… κατηγορηθούν οι ομάδες μας (η μία έπαιζε εκτός έδρας και μάλιστα πήρε ισοπαλία ενώ η άλλη έπαιζε απέναντι σε έναν ποιοτικότερο αντίπαλο), όμως τα δεδομένα είναι τόσο εναντίον μας που, κάθε απώλεια σε αγώνα όπου ρεαλιστικά μπορούσαμε να είχαμε κέρδος, είναι σε μεγάλο βαθμό καταδικαστική.

Τα πράγματα έγιναν πολύ χειρότερα από τα αποτελέσματα των ανταγωνιστών μας. Η 14η Ελβετία άνοιξε τη διαφορά της από εμάς στους 2.050 βαθμούς (μας στοίχισε πολύ η νίκη της Γιανγκ Μπόις επί της Γιουνάιτεντ…), απόσταση που ισοδυναμεί με τέσσερις νίκες και μία ισοπαλία. Κι από τη στιγμή που έχουμε τον ίδιο αριθμό ομάδων στους ομίλους με την Ελβετία (η οποία αναμένεται να έχει τουλάχιστον μία ομάδα στα νοκ-άουτ), είναι σχεδόν βέβαιο ότι δεν μπορούμε να την ξεπεράσουμε, κάτι που σημαίνει ότι δεν… επιτρέπεται να μας περάσει ούτε η Τσεχία, ούτε η Τουρκία. Πώς να γίνει όμως αυτό;

Τόσο οι Τσέχοι, όσο και οι Τούρκοι, έχουν από τρεις ομάδες στους ομίλους και από την πρεμιέρα μείωσαν την απόστασή τους από την Κύπρο στους 375 (ισοδυναμούν με μία νίκη) και 675 βαθμούς (δύο νίκες) αντίστοιχα. Και μπορεί να έχουμε το πλεονέκτημα ότι εμείς, επειδή ξεκινήσαμε με τέσσερις ομάδες τη σεζόν, παίρνουμε περισσότερους βαθμούς για κάθε αποτέλεσμα (500 για νίκη και 250 ισοπαλία, έναντι 400 και 200 αντίστοιχα για τις χώρες που ξεκίνησαν με πέντε ομάδες), όμως από τη στιγμή που έχουμε ομάδα λιγότερη από αυτούς στους ομίλους, το να κρατηθούμε από πάνω τους δεν είναι τόσο ρεαλιστικό.

Επιπλέον, ναι μεν εδώ που φτάσαμε πιθανότατα να μην μας επηρεάσει καθώς ο μεγάλος στόχος φαίνεται να έχει χαθεί, αξίζει όμως να σημειωθεί ότι στη μάχη για τη 15η θέση μπαίνει πλέον και η Ελλάδα. Χάρη στις νίκες του Ολυμπιακού και του ΠΑΟΚ πήρε 1.000 βαθμούς, μείωσε στους 925 από την Κύπρο (δύο νίκες διαφορά) και συγκεντρώνει αρκετές πιθανότητες να μας ξεπεράσει κι αυτή, αν και δύσκολα θα μπορέσει να κοντράρει Τσέχους και Τούρκους για τη 15η θέση.